14 factos pouco conhecidos sobre os primeiros dias da Amazon

Quando a Amazon foi fundada a 5 de julho de 1994, como um site que vendia apenas livros, o fundador Jeff Bezos tinha uma visão para a empresa, com um crescimento explosivo e domínio do comércio eletrônico, e Jeff Bezos originalmente queria chamar a Amazon de ‘Cadabra’. Ele sabia desde o início que queria que a Amazon fosse “uma loja de tudo”. Agora, Bezos deixará de ser CEO após 27 anos e dezenas de biliões em ganhos. No livro de 2013 do autor Brad Stone sobre as origens da Amazon, ele pinta um quadro dos primeiros dias da empresa, e como cresceu e se tornou o gigante que é hoje. Jillian D’Onfro contribuiu para uma versão anterior desta história.

“Amazon” não era o nome original da empresa.

Jeff Bezos originalmente queria dar à empresa o nome mágico de “Cadabra”. O primeiro advogado da Amazon, Todd Tarbert, convenceu-o de que o nome soava muito parecido com “Cadáver”, especialmente por telefone. (Bezos também preferia o nome “Relentless”. Se visitar Relentless.com hoje, acede à Amazon.) Ele finalmente escolheu “Amazon” porque gostava que a empresa recebesse o nome do maior rio do mundo, daí o logotipo original da empresa. 

Nos primeiros dias da Amazon, um sino tocava no escritório toda vez que alguém fazia uma compra e todos se reuniam para ver se eles conheciam o cliente.

Demorou apenas algumas semanas para o sino tocar com tanta frequência que tiveram que desligá-lo. No primeiro mês de seu lançamento, a Amazon já havia vendido livros para pessoas em todos os 50 estados Americanosm e em 45 países diferentes.

Um livro obscuro sobre líquenes (uma alga e doença de pele) salvou a Amazon da falência.

Os distribuidores de livros exigiam que os retalhistas encomendassem dez livros de cada vez, e a Amazon ainda não precisava de tanto stock (ou tinha tanto dinheiro). Então, a equipa descobriu uma lacuna: embora os distribuidores exigissem que a Amazon pedisse 10 livros, a empresa não precisava de receber tantos. Então, eles encomendariam um livro de que precisavam e nove cópias de um livro obscuro de líquen, que sempre estava fora de stock.

A Amazon saiu da garagem de Bezos, e no início, Bezos realizava reuniões na Barnes & Noble.

Nos primeiros dias da Amazon, os servidores que a empresa usava requeriam tanto poder, que Bezos e sua esposa não conseguiam utilizar secador de cabelo ou um aspirador em casa sem queimar um fusível. 

Jeff Bezos esperava que os funcionários trabalhassem 60 horas por semana, pelo menos. A ideia de equilíbrio entre vida pessoal e profissional não existia.

Um dos primeiros funcionários trabalhou incansavelmente durante oito meses – indo e voltando do trabalho de bicicleta bem cedo e muito tarde da noite – que ele se esqueceu completamente do automóvel que estacionou perto de seu apartamento. Ele nunca teve tempo de ler a sua correspondência e, quando finalmente o fez, encontrou várias multas de estacionamento, um aviso de que o seu carro tinha ido rebocado, alguns avisos da empresa de reboque e uma mensagem final de que seu carro havia sido vendido num leilão.

A primeira temporada intensa de Natal da Amazon chegou em 1998.

A empresa estava com uma equipa dramaticamente insuficiente. Cada funcionário teve que fazer um turno nos centros de distribuição para atender pedidos. Eles traziam os seus amigos e familiares e muitas vezes dormiam nos seus carros antes de irem para o trabalho no dia seguinte. Depois disso, a Amazon jurou que nunca mais faltaria mão-de-obra para atender a procura de feriado, e por isso hoje a Amazon contrata muitos trabalhadores sazonais.

Quando o eBay entrou em cena, a Amazon tentou construir o seu próprio site de leilões para competir. A ideia fracassou, mas o próprio Bezos adorou.

Ele comprou um esqueleto de $ 40.000 (cerca de 34.000€) de um urso das cavernas da Idade do Gelo e exibiu-o no saguão da sede da empresa. Ao lado estava uma placa que dizia “Por favor, não alimente o urso”. Ainda está lá hoje.

Bezos gostava de se mexer incrivelmente rápido, o que muitas vezes criava o caos, especialmente nos centros de distribuição da Amazon.

A Amazon sofreu dores extremas de crescimento no final dos anos 90 e no início dos anos 2000. As instalações seriam fechadas por horas por causa de interrupções do sistema, pilhas de produtos permaneceriam ignorados pelos trabalhadores e não havia preparação para novas categorias de produtos. Quando a categoria de cozinha foi introduzida, existiam facas sem embalagem protetora nas prateleiras , e eram extremamente perigosas.

No início de 2002, Bezos introduziu o conceito de “equipas de duas pizzas” na Amazon.

Os funcionários seriam organizados em grupos de menos de 10 pessoas – o número perfeito para ficar satisfeito com duas pizzas ao jantar – e deveriam trabalhar de forma autónoma. As equipas tiveram que definir metas rígidas, com rácios para medir o seu sucesso. Essas equações eram chamados de “funções de preparação física”, e rastreavam esses objetivos , sendo a forma como Bezos administrava as suas equipas. “A comunicação é um sinal de disfunção”, disse Bezos. “Isso significa que as pessoas não estão a trabalhar juntas de uma forma orgânica. Devíamos estar a tentar descobrir uma maneira de as equipas comunicarem menos umas com as outras, não mais. ” Muitos funcionários odiavam “equipes de duas pizzas” e, especialmente, o stress das atividades físicas.

Os clientes insatisfeitos podem enviar um e-mail diretamente para Jeff Bezos e ele encaminhará a mensagem para a pessoa certa, com uma temida adição: “?” “Quando os funcionários da Amazon recebem um e-mail com ponto de interrogação de Bezos, reagem como se tivessem descoberto uma bomba-relógio. Terá algumas horas para resolver qualquer problema que o CEO sinalizou e preparar uma explicação completa de como isso ocorreu, uma resposta que será analisada por uma sucessão de gerentes antes que a resposta seja apresentada ao próprio Bezos. Esses procedimentos, como esses e-mails são conhecidas, e são a forma de Bezos garantir que a voz do cliente seja constantemente ouvida dentro da empresa. “

Antes do Google ter o “Street View”, a Amazon tinha o “Block View”.

Em 2004, a Amazon lançou um mecanismo de busca, A9.com. A equipe A9 iniciou um projeto chamado Block View, uma página amarela visual, que combinaria fotos de lojas e restaurantes com as suas listas nos resultados de pesquisa do A9. Com um orçamento de menos de US $ 100.000, a Amazon transportou fotógrafos para 20 grandes cidades onde alugaram veículos para começar a tirar fotos de restaurantes. A Amazon finalmente abandonou o Block View em 2006, e o Google não iniciou o Street View antes de 2007.

Os funcionários da Amazon foram encorajados a usar “gritos primitivos” como exercício terapêutico durante a alta tensão das festas de fim de ano.

A Amazon contrata trabalhadores sazonais, mas o período de festas ainda é extremamente stressante para as equipas da logística, e no início dos anos 2000, Jeff Wilke, gerente de operações da Amazon, permitia que qualquer pessoa ou equipe que realizasse uma meta significativa feche os olhos, recostem-se e gritem no telefone com ele a plenos pulmões. Wilke disse a Brad Stone que alguns dos primórdios gritos quase rebentaram com os seus alti-falantes.

Os centros de atendimento da Amazon têm problemas com as suas condições de trabalho desde o início, e muitos trabalhadores insatisfeitos encontraram maneiras de se revoltarem.

Certa vez, um funcionário que estava a preparar-se para sair , saltou na correia transportadora do centro de distribuição e conduziu-a alegremente por toda a instalação. Uma das histórias mais loucas, no entanto, pode ser de 2006 e envolve um funcionário temporário num centro de atendimento do Kansas: “Ele aparecia no início de seu turno e ia embora no final, mas nunca registava nenhuma hora entre eles. Demorava pelo menos uma semana para qualquer um descobrir o que estava a aconter: ele havia escavado um covil dentro de uma enorme pilha de paletes de madeira vazios. Completamente escondido, ele usou produtos da Amazon para fazer uma cama, rasgou fotos de livros da Amazon para forrar as suas paredes improvisadas e roubou comida para fazer um lanche. Quando foi descoberto, foi (sem surpresa) despedido. “

“Fiona” era o nome de código original do Kindle da Amazon.

O nome original do Kindle vem de um livro chamado “The Diamond Age”, de Neal Stephenson. Era um romance passado no futuro sobre um engenheiro que rouba um livro interativo raro para dar à sua filha faminta por conhecimento, Fiona. A equipa que trabalhou nos protótipos do Kindle pensou naquele livro fictício como o modelo para o dispositivo que eles iriam trabalhar. A equipa acabou implorando a Bezos para manter o nome de Fiona, mas ele optou por outra sugestão, Kindle, porque evocava a ideia de
começar um incêndio.

Jeff Bezos era um chefe exigente e podia explodir com os funcionários. Rumores dizem que ele contratou um treinador de liderança para ajudá-lo a diminuir o tom.

Bezos era conhecido por suas respostas explosivas ou sarcásticas aos funcionários, caso não ficasse feliz com o que eles relatavam a ele, e contratou um treinador de liderança para tentar controlar suas avaliações severas. Aqui está um desses exemplos no livro de Brad Stone: “Durante uma reunião memorável, Bezos repreendeu [Diane] Lye e os seus colegas na sua maneira habitualmente devastadora, dizendo-lhes que foram estúpidos e disse-lhes que deveriam ‘voltar numa semana, quando descobrirem o que se passou ‘. E então , ainda deu alguns passos, congelou no meio do caminho, como se algo de repente tivesse ocorrido , virou-se e acrescentou: ‘Mas ótimo trabalho, pessoal.’ “

Fonte: Businessinsider

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